Devilpage.cz / sk – Fanúšikovské stránky najväčšieho futbalového klubu na svete – Manchesteru United
Nezaradené

Retrospektíva: Alan Smith a jeho snaha nahradiť Keana

Pri pohľade zvonka sa môže zdať život futbalistu ako lákavý, ale pre tých, ktorých potenciál nebol nikdy naplnený je to život nikdy nekončiacích sklamaní.


Alanovi Smithovi ležal v dvadsiatich troch rokoch svet pri nohách. Ale jeho klub, ktorým bol v tom čase Leeds United zostúpil kvôli finančným problémom. Vyhostený z top ligy. Koniec jednej éry. Koniec pre klub a pre niektorých hráčov. Sen skončil. Ale nie pre Alana Smitha, aspoň zatiaľ.


„Nikdy som nebol viac uchvátený mladým hráčom, jeho túžba hrať za Manchester United je fantastická,“ povedal Sir Alex v roku 2004. Za hráča s taktýmto prísľubom, bolo 7 mil. libier v tom čase brané ako výborný obchod a určite by sa jednalo o oveľa vyššiu čiastku, ak by Leeds nebol vypadol. Jeho talent žiaril na Elland Road a sporadicky aj v Anglickej reprezentácii.


Keď Manchester United odhalil svoju novu posilu, pocity medzi fanúšikmi sa nestretli s veľkým entuziazmom – nie ale kvôli tomu, že mu neverili…hráč práve prestúpil od odvekého rivala, navyše Smith bol aj ich odchovancom, čiže Leeds mal v srdci. Na druhu stranu ale Leeds vypadol z Premier League a prestup Smitha k United bol považovaný ako dvojitý triumf a poníženie rivala. Celá táto vec mohla mať dopad aj na Smithove výkoný. Ale nemala. Smith, na ktorého ramenách boli obrovské očakávania, mal veľmi dobrý štart v novom klube. Hovorí sa, že prvý dojem je najdôležitejší, niečo, zdá sa, v čo Smith veril.


V úplne prvom zápase za nový klub v Community Shield, Smith skóroval luxusným volejom proti Arsenalu. United vtedy prehrali 3-1, ale pre Smitha to bol skvelý debut. Po zvyšok sezóny ale Smith bojoval so zraneniami. Aj napriek tomu zaznamenal 6 ligových gólov a vo všetkých súťažiach skóroval 10 krát. Nič moc, ale stále to bol veľký prísľub do ďalšej sezóny. Panoval všeobecný názor „v novej sezóne bude lepší“, ale v skutočnosti nasledujúca sezóna bola tá, kde sa všetko pokazilo z mnohých príčin.


Odvtedy, ako Roy Keane opustil klub, Manchester United sa márne snažil nájsť typologicky rovnakú náhradu. Owen Hargreaves mohol byť tým hráčom, ale ako všetci vieme, zranenia prerušili jeho kariéru, ktorá naberala ten správny smer. Užíval si fantastickú sezónu 2007-2008 a mal nemalé zásluhy na zisku double. Ale od tej doby to s nim šlo z kopca. Nie síce jeho zavinením, ale to už nič nezmení na tom, že z hráča, ktorý mohol byť trvalou súčasťou histórie Manchestru United, sa stal hráč na ktorého si o pár rokov málo kto spomenie. Smitha, ktorého všetci poznali pod prezývkou ‚Smudge‘, by sme mohli prirovnať k Hargymu. Takisto ho odstavilo dlhotrvajúce zranenie a taktiež bol považovaný za nástupcu Keana.


Keby ste Smithovi pred novou sezónou (2005/2006) povedali, že za celú sezónu skóruje jediný krát, asi by neveriacky krútil hlavou. Ako môže tak kvalitný útočník mať takú mizernú štatistiku a ako môže odohrať len tak málo zápasov? Druhú otázku je asi jednoduchšie vysvetliť. Musel bojovať o miesto s Ruudom van Nistelrooyom a Waynom Rooneym, čo sa mu nie veľmi podarilo a dostal sa do roly prvého náhradníka namiesto toho, aby vytvoril partnerskú dvojicu s jedným z týchto útočníkov. A potom to prišlo. Február 2006, veľký žiaľ. Smith utrpel hrozné zranenie členka v pohárovom zápase proti Liverpoolu. Jeho slová hovoria za všetko: „Môj členok ukazoval kamsi smerom na Hong Kong, takže som vedel, že mám vážny problém.“


Popravde, v tomto roku, nič, čo sa prihodilo Smithovi, nebolo synonymom slova šťastie – a to aj pred jeho vážnym zranením. Nehral síce zle, ale bol neefektívny, ale to pravdepodobne nebola až tak jeho chyba. Bol považovaný za ‚nového Roya Keana‘. To, ako už vieme, nie je prakticky možné a Keanovi zrejme navždy ostane visačka „nenahraditeľný“. Smith zakotvil v strede poľa, lenže na adaptáciu na tejto pozícii zrejme potreboval viac času, ako dostal. Súcit sa ale nedostavil a Smith sa stal obetným baránkom. V televíznom interview si ho podal Roy Keane a úplne ho zhodil odpoveďou na otázku, čo si myslí o Smithovej novej pozícii: „Čo tam Smith hľadá. Pobehuje bludne dookola ako keby sa stratil. Absolutne netuší, čo robí“. Najzvláštnejšie na tom je to, že ešte mesiac predtým prehlásil Sir Alex, že Keane vidí v Smithovi podobné charakteristiky aké videl u seba zamlada, čo by malo Smithovi dopomôcť vypracovať sa na top hráča na tejto pozícii v strede poľa.


Podobnosti tam naozaj boli. Smith bol vždy pripravený vybojovať loptu po strate naspäť. Bol húževnatý, vytrvalý a bol veľmi dobrým ‚tacklerom‘. Ale táto premena na stredového hráča bola nešťastná. Pri Fergusonovej známej rotácii, bojoval o toto miesto aj John O’Shea, ktorý bol taktiež videný ako možná náhrada za Keana. Tento pokus ale takisto zlyhal. Fergusonovi sa to veľmi vyčítať nedá, pretože sa naozaj silou mocou snažil zaplniť prázdne miesto po Royovi, ale v týchto prípadoch sa trocha prepočítal (trochu paradoxné, keď si uvedomíte, že Smith nakoniec pri tejto role ostal aj v Newcastli). Smithov vrchol neprišiel v 27, či 28 rokoch ako sa očakávalo, ale bohužiaľ už skôr, ešte v Leeds United. Momentálne má rok do vypršania zmluvy v Newcastli, kedy sa pravdepodobne stane voľným hráčom.


Niekedy zmena pozície vo futbale funguje. Ashley Cole, ktorý je považovaný za jedného z najlepšich ľavých bekov na svete začínal ako stredný útočník, Wayne Rooney začínal v Evertone ako obránca, svoje kvality dokázal ako útočník a pomaly sa sťahuje do stredu poľa a takýchto prípadov by sme našli určite mnoho. Ale Smithov prípad bol trochu iný. V 24 rokoch bol stále dosť mladý nato, aby sa predpokladalo, že má vrchol ešte len pred sebou. Tento experiment so zmenou role nakoniec vyústil v hrôzostrašné zranenie, ktoré bolo začiatkom konca jeho hviezdnej kariéry. Trvalo 13 mesiacov, kým si opäť kopol do lopty.


Keď sa vrátil do hry v priebehu sezóny 2006-2007, veci sa zmenili. Mal sa opäť vrátiť na pozíciu forwarda. Nadšenie? Rýchlo opadlo. Jeho príbeh bol podobný bývalému hráčovi Southamptonu, Jamesovi Beattiemu, ktorý tiež žiaril pred svojim zranením. Obaja sa vrátili ako keby do inej ligy, rýchlejšej a náročnejšej, uviazli v minulosti. To bol Smithov koniec. Rozhodne to nebolo také, ako si predstavoval.


„THE FORGOTTEN MAN IS BACK,“ kričal komentátor pri jeho góle za chrbát brazílskeho brankára Doniho v službách AS Rím. Tento gól bol neskôr ocenený ako jeden z najkrajších gólov v histórii Ligy Majstrov. Red Devils sa vďaka Smithovmu zásahu dostali do vedenia 2:0, aby neskôr deklasovali hrdých Rimanov 7:1. Bol to posledný žiarivý okamih Smitha v červenom drese. Spolu s Henrikom Larssonom dostal medailu za víťaza ligy, hoci ani jeden z nich neprekročil potrebnú kvótu 10 zápasov a neskôr aj striebornú medailu za finále FA Cupu, no napriek tomu sa stalo nevyhnutné. Opustil United.


Skutočný Alan Smith bol šikovný, talentovaný a chladnokrvný. Kúsok toho všetkého mohli fanúšikovia United vidieť v jeho debutovej sezóne. Nenaplnil ale potenciál – experiment so zmenou postu zlyhal a zranenie bol devastujúce. Bol predurčený na hviezdnu kariéru v Manchestri United. Taký bol plán. Ale ‚forgotten man‘ sa nakoniec nevrátil. A nikdy sa už nevráti.




Zdroj: ManUtd24


Pre zobrazenie komentárov sa musíte prihlásiť!